La adversidad como oportunidad

Foto por: Braden Collum

Según estudios científicos, los humanos nacemos prematuramente. El antropólogo suizo Adolf Portmann afirma que llegamos al mundo con una gran precocidad. Según su opinión, la gestación debería durar de dieciocho a veintiún meses, para lograr un mayor desarrollo neurológico y cognitivo.

El nacimiento temprano, sin embargo, implica que los pequeños sean dependientes durante mucho más tiempo que otros primates; unos niños tan vulnerables requieren padres inteligentes que puedan estar atentos a sus cuidados. Como resultado, ese nacimiento temprano ha creado una especie como la humana, con habilidades cognitivas cualitativamente diferentes de las de otros animales.

Esta forma tan inmadura de empezar la vida ha llevado a investigadores de la Universidad de Rochester a una curiosa hipótesis sobre nuestra inteligencia. Según su estudio, publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), la inteligencia de nuestra especie podría haber evolucionado en respuesta a las demandas del cuidado de los hijos.

La fragilidad que nos caracteriza desde que nacemos requiere que utilicemos formas para salir de ese estado y conquistar una robustez mayor, que nos hará resilientes y antifrágiles, como lo define Nassim Nicholas Taleb en su libro Antifrágil.

Con especial claridad, este autor nos alerta de que a las personas o ámbitos donde predomina lo frágil no les sientan nada bien la volatilidad, los agentes estresantes (estresores), el daño, el caos, los sucesos, el desorden, las consecuencias imprevistas y la incertidumbre. En el lado opuesto a lo frágil, hay cosas que se benefician de las crisis: prosperan y crecen justamente al verse expuestas a la volatilidad, el azar, el desorden y los estresores.

Las personas que conquistan un estado de resiliencia o antifragilidad utilizan esas situaciones para transformarse, crecer y desarrollar al máximo su potencial, en lugar de dejarse abatir por ellas. ¿Qué podemos hacer para salir de la vulnerabilidad y avanzar hacia la antifragilidad? En primer lugar, trabajar sobre el autoconocimiento a fin de detectar nuestros puntos flacos y reconocer nuestras potencialidades. Será un importante paso para reestructurar nuestros recursos.

Debemos estar preparados para las adversidades, reeducar nuestro comportamiento, ser flexibles a los cambios, tener pensamiento crítico, desarrollar la creatividad y la intuición por medio de la meditación, ampliar la capacidad de visión estratégica y no temer a los cambios. Estos recursos nos permiten actuar de manera instantánea, casi en forma refleja, accediendo a la posición adecuada en el momento que sea necesario.

Capitalizar las adversidades como oportunidades es superarse y avanzar hacia la antifragilidad. Un estado que nos permitirá actuar de manera positiva en el mundo que deseamos habitar.

Hasta la semana que viene.

La ansiada libertad

Foto por: Laurie Anne Robert

Es muy difícil hablar de libertad. Existen tantas interpretaciones de este concepto como integrantes de la especie humana. Sin embargo, a pesar de las diferencias, considero que podemos revisar nuestra situación actual.

Sentirse interiormente libre es vital. La falta de libertad nos marchita, nos produce una sensación comparable a no tener suficiente aire para respirar.

El peligro es cuando nos habituamos a una situación determinada y en consecuencia nos resulta difícil establecer el punto de partida para el análisis, dado que está relacionado con la vida que tenemos, con su libertad actual. Con lo que nos parece normal.

En este reconocimiento del momento presente, nos confunde la comparación con la situación anterior. Un análisis que es relativo y no siempre demasiado objetivo. El escritor DeRose nos dice: “la felicidad o infelicidad son efectos ilusorios de causas relativas a la condición anterior”. Por ejemplo, para cualquier persona que se encuentra encadenada y presa en un pozo oscuro y sombrío, poder estar unos minutos al sol significaría un estado de plenitud y una percepción de libertad muy valiosa, con relación a la condición en la que estaba minutos atrás…

Esto nos muestra que todo es relativo, y la toma de conciencia de nuestra situación es el punto de partida para modificar los aspectos que consideramos negativos y que no nos hacen felices.

Al finalizar esta lectura, sería bueno que reflexionaras para reconocer qué cosas afectan tu libertad. Y seguidamente, que confeccionaras una lista a fin de empezar a modificar esos aspectos que percibís como limitantes.

A partir de allí vendrá una etapa de trabajo constructivo y edificante. Me atrevería a decir que eso es vida plena, dado que limitación es no vida. No percibirlo nos conduce a un estado de confusión. Creemos estar libres y por lo tanto corremos el peligro de no hacer nada para modificar nuestra situación.

No es fácil, porque a la complejidad natural del mundo, el subconsciente agrega límites o paradigmas que constituyen verdaderas barreras que nos impiden encontrar soluciones o nos hacen creer que es imposible, al menos, intentarlo. Pero vale la pena. Surgirá una energía creciente y valiosa que compensará el esfuerzo.

El trabajo de autoconocimiento para “libertarse” implica una tarea y un objetivo, una poderosa razón para superar los condicionamientos y paradigmas que nos limitan en toda posibilidad de expansión y desarrollo personal.

Hasta la semana próxima.

Ábrete sésamo…

Foto por Brandi Redd

Desde la popular expresión abracadabra o el ábrete sésamo de Alí Babá en Las mil y una noches hasta el Avada Kedavra de Harry Potter, percibo que popularmente se cree en palabras asociadas a poderes misteriosos y ocultos, generalmente invocadas por seres especiales.

De la misma forma, sin caer en creencias sobrenaturales, fórmulas mágicas o místicas, observo cómo palabras que antes eran habituales producen fuertes efectos sobre quienes las emiten y escuchan. Tal vez, como consecuencia de haber caído en desuso, hayan adquirido la capacidad de producir mayor resultado.

Me gusta utilizarlas especialmente en los lugares donde no siempre la cortesía es lo que uno habitualmente espera. En esos casos, al decir buen día, por favor o un simple sería tan amable, consigo un mejor trato del taxista o de quien atiende en el mostrador de una oficina.

Siempre funciona: la expresión del rostro torvo y sombrío se suaviza de inmediato ante el efecto encantador y casi mágico de unas palabras de cortesía. Me recuerda la expresión que compara la vida con un espejo: si le sonríes te devuelve una sonrisa, si le gruñes te devolverá un gruñido.

Ahora bien, ¿es antiético usar estas fórmulas de buena convivencia para obtener mejores resultados? Considero que no lo es si las utilizamos con sinceridad, aderezadas con el deseo de comunicarnos mejor, de aproximarnos y hasta de entender que esa otra persona tal vez se encuentre cargada de agresividad o intolerancia porque no está atravesando un buen momento.

Al instalar este estilo de vida, alteramos el condicionamiento a reaccionar de manera agresiva y adquirimos un hábito comportamental positivo. Como consecuencia, se nos facilita la convivencia, evitamos conflictos y nos relacionamos con el mundo desde un lugar más sensible, amigable y cariñoso. Y esto es, sin duda, mejor calidad de vida.

Mirémoslo en forma pragmática: en la actualidad el mundo entero está interconectado. Nuestras comunidades ya no son compuestas por pocas casas circundantes, sino por más de 7.000.000.000 de personas que están observándonos las veinticuatro horas. Las redes sociales han producido la revolución de una interconexión creciente, expandiendo nuestro radio de influencia a un alcance que se percibe ilimitado.

En ese contexto, la civilidad retorna para entronizarse entre las principales virtudes, tal cual los griegos ya la consideraban hace siglos. Gran cantidad de ejemplos nos muestran cómo la reputación es vulnerable al juicio público de una sociedad sensible a lo que se comparte en las redes.

Estamos ante grandes cambios de paradigmas. La humanidad evoluciona con errores y aciertos en forma de oleadas constantes. El mundo se mueve y camina sin detenerse.

Y las palabras están allí, cargadas de su poder mágico, para abrir puertas, tocar corazones y acercarnos más.

Hasta la próxima semana.

La información debe fluir

Foto por Bia Andrade

La idea de que las personas son prescindibles en la era de la transformación digital, constituye una equivocación. Por el contrario, el avance tecnológico va acompañado de un aumento en la interacción entre las personas. Son ellas las que impulsan la transformación, intercambiando ideas y entrelazando diferentes visiones y culturas, que generan nuevos procesos y realidades.

Esta integración es necesaria en todas las estructuras sociales para obtener mayor creatividad, resultados positivos y relaciones humanas agradables y fecundas.

Para ello, en las organizaciones, la tendencia actual es cuidar a las personas, jerarquizarlas y lograr que la tecnología favorezca la humanización del grupo y no lo contrario.

Es fundamental que los integrantes de los grupos tengan una visión clara e integral de todo el proceso. Ningún nodo debe estar desconectado del proceso completo.

Corresponde a los líderes realizar una tarea docente, haciendo saber a todos la importancia de su trabajo en el proceso estratégico total y su incidencia en los resultados. La información debe compartirse, circular entre los integrantes. Un flujo de información que no se detenga y, con su actualización y mejora permanente, favorezca la incorporación de ideas al proceso.

Considero que todos los comportamientos que se observan en Internet son reflejo de lo que pasa en la sociedad, y viceversa. El actual paradigma de intercambiar información y compartir experiencias es parte de la transformación e implica un cambio cultural que nadie puede desconocer, especialmente los que tienen responsabilidades de conducción.

Ignorar esta realidad generará el futuro que Borges definió con sarcasmo diciendo: tenemos un hermoso pasado por delante.

Hasta la semana próxima.

Maratón y Meditación

El poder de los grupos sobre los individuos

Foto por Perry Grone

Es interesante observar cómo influyen los grupos en el comportamiento de sus integrantes. Habitualmente escuchamos expresiones de justificación tales como: todo el mundo lo hace así o la mayoría reacciona de esa forma.

No es algo trivial: personas que por sí mismas no actuarían de una determinada manera, porque lo consideran equivocado, lo hacen fortalecidos por el marco grupal.

Existe un principio llamado egrégora, que nos permite entender esta relación de fuerzas entre individuos y grupos. La palabra designa la fuerza generada por la suma de las energías físicas, emocionales y mentales de dos o más personas que se unen con un fin determinado. Todos los grupos humanos poseen sus egrégoras características, ya se trate de empresas, clubes, religiones, familias, agrupaciones políticas u otros. Son como cápsulas o campos de fuerza dentro de los cuales interactuamos.

Las egrégoras se van fortaleciendo y sus integrantes –que muchas veces desconocen el fenómeno- se ven inducidos a pensar y actuar en la misma dirección de las líneas de fuerza que caracterizan el fin que determinó su creación. En una palabra, los individuos tienen menos fuerza y son poderosamente influenciados por el grupo.

Cuanto menos conscientes sean los integrantes de esta fuerza y de su funcionamiento, más esclavos serán de ella. Por el contrario, al conocer su existencia las podrán utilizar a su favor.

Un líder debe saber que el grupo se alimenta de la energía de cada integrante; por lo tanto, si queremos cambiar una decisión grupal, no es inteligente luchar individualmente en contra de la egrégora, dado que siempre estaremos en inferioridad de fuerzas. La propia intensidad de la energía emocional utilizada para generar el cambio grupal, terminará alimentándolo. Por ejemplo, un grupo generado con fines violentos lleva a sus integrantes a cometer acciones alineadas con las emociones de esa egrégora. Los antiguos, conocedores de estas fuerzas, consideraban a las egrégoras como seres vivos, con voluntad y fuerzas propias.

En oportunidades en que me ha tocado desempeñarme como líder de un grupo, lo que me ha dado mejores resultados es el acercamiento a los integrantes desde una posición más horizontal, proponiendo una nueva alternativa. De esta forma, el fin determinado de la egrégora se modifica, el nuevo paradigma entusiasma y las energías colaboran para alcanzar ese resultado. Algo similar a derivar las aguas de un río hacia otra dirección.

Los líderes que conocen este proceso podrán evitar esfuerzos y enfrentamientos innecesarios, utilizando la intuición y la creatividad para orientar a los grupos en la dirección deseada.

Hasta la próxima semana.

Transformación y crecimiento

Foto por: baiq-bilqis

Si nuestra vida se construye sobre el eje de la transformación y el crecimiento, seguramente es válido preguntarse hasta dónde ese crecimiento constante es posible.

Podemos dirigir este interrogante en distintas direcciones, pero creo que las dos principales son: hacia el mundo que nos rodea y hacia nosotros mismos. Es esta segunda dirección la que más debería interesarnos, dado que si generamos un mayor autoconocimiento podremos entender y percibir de manera más clara y objetiva todo lo que existe.

En general vemos el mundo como somos, desde nuestra comprensión. Si crecemos en autoconocimiento, tendremos una comprensión ampliada de lo que nos rodea. Esta concepción del conocimiento está presente en escuelas filosóficas muy antiguas, que entendían al hombre como un ser complejo e integrado por diferentes cuerpos, en diferentes dimensiones que actúan en distintos planos de existencia universal. Un microcosmos que interactúa con un macrocosmos.

Por ejemplo, tenemos un cuerpo físico tridimensional, que existe y se manifiesta en tres dimensiones por medio de acciones físicas. Lo mismo ocurre con el emocional, el mental, el intuicional y otros cuerpos que nos componen y completan esta estructura compleja.

En general, parece extraño estar hablando de cuerpos del hombre, porque solemos simplificar lo que somos, pensando sólo en un cuerpo, el más denso, el que vemos, tocamos y reconocemos por medio de nuestros sentidos. Al comenzar a comprender esta estructura compleja -utilizando el más eficiente de los sistemas, que es empírico-, mediante técnicas eficientes favorecemos el proceso de conocernos y, en consecuencia, la aplicación de nuevos recursos en nuestra vida.

Por ejemplo, de la misma forma que entrenamos el cuerpo físico usando técnicas corporales, podemos lograr mayor administración de las emociones e incluso fortalecer la intuición, por medio de técnicas específicas.

Estamos hablando de capacidades humanas que están dormidas, o que simplemente no utilizamos porque no confiamos en ellas. La intuición es una de estas capacidades. Por estar culturalmente más ligados a lo que podemos denominar la caja de la lógica, si una situación no se ajusta a lo considerado lógico, la descartamos. Así vamos perdiendo la conexión con la intuición, que constituye una de las más útiles fuentes de creatividad y sabiduría.

Para este desarrollo de capacidades, el entrenamiento unilateral no es beneficioso. Si deseamos un estado de pleno desarrollo tendremos que entrenar no de manera fragmentada, sino en forma multi-integral y completa: todo lo que somos.

Hoy, los líderes y creativos más destacados ya han comprendido la importancia de desarrollar capacidades que, como la administración de las emociones, la concentración y la intuición, serán las principales herramientas de esta era de veloces adaptaciones.

Estar alerta a los procesos de cambio

Foto por: Filip Mroz

En la actualidad, la palabra cambio ocupa un lugar de protagonismo en nuestras vidas. Ya sea en lo personal o dentro de las organizaciones, en forma constante tenemos que modificar formas o procedimientos e incluso interpretaciones de los hechos y sus consecuencias. Podríamos decir que estamos en una etapa en la cual predomina el concepto de lo líquido.

Esto nos obliga a estar flexibles y muy intuitivos en la toma de decisiones. Tampoco podemos ignorar que todo cambio requiere una transición. El tiempo adaptativo que permita su incorporación debe ser progresivo y encontrarnos alertas para saber administrar y reducir el estrés que pueda producir.

En estos procesos se observan algunas fases. Una primera etapa suele ser la de negar la situación que obliga a generar el cambio. Este momento es muy importante percibirlo y sortearlo con velocidad. La frecuente negación de la necesidad de cambiar es generalmente un mecanismo de autodefensa basado en la ilusión de que, si ignoramos lo que está ocurriendo, pasará y se evitará el esfuerzo de producir el cambio. En la mayoría de los casos esta actitud agrava la situación y genera pérdida de oportunidades.

Otro momento es el de la resistencia. Cuando la etapa anterior de negación ya es insostenible, se elevan los niveles de estrés y se empieza a vivir el cambio como una amenaza y la consecuente inseguridad sobre lo que vendrá.

A partir que el cambio es aceptado, llega el alivio. Se perciben nuevas oportunidades, comienzan a soplar vientos de entusiasmo progresivo y se fortalecen la cooperación y la creatividad, dando inicio a una etapa de exploración.

En ese momento es recomendable fortalecer el compromiso entre los integrantes del grupo, adoptando una sólida actitud de colaboración, proyección y aprendizaje.

Estas fases del proceso de cambio no son exactas o lineales, incluso el orden puede alterarse. Pero es bueno conocerlas y tenerlas en cuenta a fin de favorecer el proceso y prepararnos de antemano para la toma de decisiones rápidas.

¡Hasta la próxima semana!

Feedback: solución o desastre

Foto por: Nik Macmillan

En la actualidad la utilización de feedback se ha ido instalando como tendencia necesaria, principalmente en los ámbitos laborales. Sin embargo, si no es bien utilizado puede llevar a un verdadero desastre.

¿Qué es lo que debemos tener en cuenta para que este sistema sirva en la construcción de mejores equipos de trabajo, potencie buenos vínculos entre sus integrantes y no genere exactamente lo opuesto?

En primer lugar, tiene que estar ligado al sincero deseo de ayudar. El feedback debe ser información que alguien brinda a otro sobre su desempeño o la forma en que realiza sus tareas, en la sincera intención de colaborar para que mejore.

El feedback no necesariamente debe ser crítico; por el contrario, puede ser un comentario valorativo que estimule y produzca un refuerzo positivo sobre formas, procedimientos o actitudes que vale la pena destacar.

Es importante que la información dada no sea consecuencia del enojo que se genera por fallas o mal desempeño. Si está impregnado de emotividad, no será un feedback constructivo: se transformará en una descarga, muchas veces personalizada, y producirá un aciago resultado. Siempre deben hacerse observaciones objetivas, sin carga emotiva y con el deseo de contribuir.

Para esto es imprescindible que la información proporcionada sea clara, a fin de que quien la recibe pueda aceptarla, incorporarla y hacer algo positivo con ella.

Es un mecanismo que debe establecerse en forma previa, mediante un común acuerdo entre todos los integrantes del grupo. Tiene que ser conversado y delimitarse los alcances y las formas puntuales en que se utilizará. Siempre podrá funcionar si existe confianza y respeto mutuo. Los que ocupen cargos superiores deben estar de acuerdo en implementar un sistema jerárquico que no oprima, que acepte el diálogo sincero con cordialidad, transparencia e información que circule en ambos sentidos: ascendente y descendente.

Por mi experiencia, recomiendo no demorar en decir lo que se estime necesario, ya que el hacerlo contribuye a la disminución de los conflictos, que tienden a agravarse al ser reprimidos.

Otro elemento sustancial es que el grupo incorpore el intercambio docente. Esto permite tanto que el líder enseñe a sus liderados como también que la flexibilidad imperante reconozca al más capacitado, sin importar su jerarquía o antigüedad, su autoridad para enseñar a todo el grupo una tarea específica, ubicándose el propio líder entre los receptores de la información.

Así se refuerzan los vínculos y la confianza, y el conocimiento fluye y crece en forma exponencial.

Cabe destacar que de la misma forma en que el emisor tiene que ser cuidadoso al proporcionar el feedback, el receptor debe evitar actitudes defensivas que compliquen el intercambio de la información, y solicitar todas las aclaraciones necesarias en el caso de no haber comprendido.

La implementación de feedback es un mecanismo que surge como consecuencia de nuevas necesidades y libertades que deben ser aceptadas. Es simple, delicado y productivo.

Es subir un escalón más en la imprescindible tarea de mejorar las relaciones humanas, en la búsqueda de resultados cooperativos y la consecuente reducción de conflictos.

¡Hasta la próxima semana!

En la búsqueda del placer, se olvida la felicidad

Foto por: Nghia Le

En la actualidad veo una tendencia a buscar defectos en todo, y una excesiva emocionalidad en el reclamo. Creo que estas actitudes están conectadas con un estado de insatisfacción y la premura en la búsqueda de lo que está catalogado como placer.

En las entrevistas que realizo como consultor, es habitual que surja una apasionada preocupación por lo que falta y muy poco tiempo dedicado a reflexionar sobre lo logrado y disfrutarlo.

La búsqueda de la superación también requiere que vayamos reforzando el sentimiento de orgullo y la consecuente felicidad positiva sobre las metas obtenidas. Esta actitud, que fortalece la autoestima, debería estar más presente en el ámbito individual, grupal y en las instituciones.

En lo personal adhiero con entusiasmo al deseo de la superación constante y brego por ello, con el cuidado de no dejar de lado la apreciación y las emociones positivas que, como la alegría, surgen del disfrute de cada conquista.

Me gustan las palabras de Bertrand Russel al calificar las emociones: saber diferenciar las emociones restrictivas de las expansivas, porque son exactamente las expansivas las que generan amplitud, crecimiento y expansión del Ser en todos los planos. Sin lugar a dudas, son las que nos humanizan.

En el primer grupo podemos ubicar, entre otras, el miedo, la crueldad y los celos. En el segundo grupo encontramos la esperanza, el amor, el impulso constructivo, el cariño, la curiosidad intelectual y la bondad. Además, destaco el deseo de autoconocimiento y el ejercicio de las buenas relaciones humanas, actitudes que sin ser calificadas como virtudes son actitudes generadoras de evolución personal.

Lo que tenemos que tener en cuenta es que no basta con reconocerlas desde la teoría, precisamos ponerlas en práctica para incorporarlas y fortalecerlas en el uso. Una de las mejores formas de hacerlo es integrarse a grupos de personas que cultiven esos valores que nos hacen bien.

Existe también una creciente ansiedad por la búsqueda de lo que se concibe como éxito y el placer inmediato que debe generar. Si no se lo consigue o si, por su carácter frívolo, se disipa rápidamente, la sensación es de frustración y angustia.

Hay que revisar lo que se considera tener éxito, para incorporar a ese concepto cosas muy valiosas y generalmente olvidadas -hasta que se pierden- como la salud, el tiempo para cultivar los afectos, las relaciones humanas, el estado físico y tantas otras.

Temo que se esté viviendo en una afanosa búsqueda del placer, con reducida vivencia de la felicidad.

¡Hasta la semana próxima

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